При выполнении упражнений мышцы активно потребляют энергию за счет расщепления глюкозы. При анаэробном гликолизе в качестве одного из продуктов окисления глюкозы получается молочная кислота. Она накапливается и повышает кислотность среды в клетках мышц – это ощущается как жжение в работающих мышцах. Карнозин связывает ионы водорода, нейтрализуя молочную кислоту. Увеличение количества карнозина в мышцах (которое зависит от наличия бета-аланина) позволяет мышцам работать дольше, замедляя утомление мышц.

Избыток карнозина, таким образом, увеличивает выносливость, позволяя дольше тренироваться и достигать больших результатов, а также быстрее восстанавливаться. Карнозин также участвует в процессах, увеличивающих количество оксида азота, который улучшает кровоснабжение и питание мышц. А бета-аланин кроме синтеза карнозина, является также компонентом пантотеновой кислоты (витамин В5), выполняющей важные функции в организме, а также входящей в состав кофермента А, играющего ключевую роль в процессах окисления углеводов и жиров.

В результате выполнения указанных функций бета-аланин дополняет спортпит как защитник мышечной ткани, и становится популярной добавкой, применяемой атлетами в силовых видах спорта. Кроме того, имеются исследования, показывающие, что прием бета-аланина в составе спортивного питания усиливает интеллектуальную работоспособность, а не только физическую выносливость.

Бета-аланин как спортивное питание рекомендуется к использованию в дозах примерно 4 г в сутки. Это позволяет увеличить концентрацию карнозина в мышцах на 80 % за 10 недель. Бета-аланин хорошо сочетается с креатином – они действуют параллельно по совершенно различным механизмом и удачно дополняют друг друга, повышая выносливость и позволяя тренироваться больше и эффективнее. Также бета-аланин прекрасно сочетается в другими добавками спортивного питания – такими как BCAA, протеин, аргинин и цитруллин, а также кофеин. Прием больших доз бета-аланина может вызвать побочные эффекты в виде покалывания, вызванного раздражением периферических нервных окончаний. При снижении дозировки побочные эффекты исчезают.